In alle debatten en voorstellen omtrent de gemeentelijke bezuinigingsopgave is het onderhoud openbare ruimte als kansrijke bezuinigingsoptie benoemd. De komende jaren zal er fors op onderhoud worden bespaard en moeten er dus keuzes worden gemaakt hoe deze bezuinigingen te realiseren. Naar aanleiding van deze discussies heeft GroenLinks geïnformeerd hoe het onderhoud nu wordt uitgevoerd en daarbij blijkt Enschede het zeer giftige chemische bestrijdingsmiddel RoundUp te gebruiken. GroenLinks was hierover onaangenaam verrast en zal daarom aanstaande maandag een motie indienen waarin we oproepen te stoppen met het gebruik van gif en zoveel mogelijk over te gaan op biologisch en natuurlijk beheer van de openbare ruimte.

RoundUp is om meerdere redenen een zeer omstreden middel. Het is mogelijk kankerverwekkend en hormoonverstorend en wordt ook in verband gebracht met de ziekte van Parkinson. Het middel wordt in de landbouw, met name in Amerika en opkomende regio's, vaak gebruikt in combinatie met gentechgewassen. RoundUp wordt namelijk geproduceerd door het Amerikaanse Monsanto, dat tevens gentechgewassen produceert die immuun zijn voor RoundUp. Onkruidbestrijding zou dan makkelijker en de agrarische productie hoger worden. Akkerlanden waar genetisch gemodificeerde RoundUp-bestendige gewassen worden geteeld kunnen eenvoudig worden besproeid met RoundUp zodat al het onkruid afsterft en het gewas zich volop kan ontwikkelen. Echter, net zoals steeds meer bacteri├źn resistent worden voor antibiotica, worden steeds meer onkruiden ongevoelig voor RoundUp. Het gevolg is dat RoundUp in steeds grotere hoeveelheden moet worden gebruikt, wat leidt tot meer gif in het ecosysteem en minder biodiversiteit. Alle reden om het gebruik van RoundUp te staken.

Vanwege de maatschappelijke onrust over milieuschade en gezondheidsrisico's van onkruidbestrijding met gif heeft het kabinet in september besloten dat gemeenten vanaf november 2015 geen chemische onkruidbestrijdingsmiddelen meer mogen gebruiken op straten en andere verharde oppervlakten en dat het gebruik op andere terreinen zoals sport- en recreatiegebieden en parken vanaf 2017 wordt verboden. Een prima besluit, maar wat GroenLinks betreft mag het ook sneller. Elke dag dat er eerder wordt gestopt met het gebruik van gif betekent minder milieuschade en minder gezondheidsrisico's. GroenLinks wil daarom dat Enschede zo snel mogelijk, het liefst direct, stopt met het gebruik van chemische middelen als RoundUp en overstapt op biologische en natuurlijke vormen van onderhoud. Verschillende gemeenten in Nederland, waaronder Haarlem, zijn ons al voorgegaan en hebben dus ervaring met alternatieve vormen van onkruidbestrijding. Enschede kan van deze ervaring gebruik maken en daarmee op zo kort mogelijke termijn overstappen op gifvrij onderhoud.